El Schwa / ə /

Bienvenido a la publicación de Lecciones a la hora del almuerzo de hoy. Esta semana estamos viendo el Schwa. Nuestras lecciones a la hora del almuerzo son clases de inglés en línea gratuitas en las que examinamos áreas del inglés que a menudo son difíciles para los estudiantes.

Si no logró unirse a nosotros para nuestra sesión en vivo, puede ponerse al día con los aspectos más destacados de la clase a continuación. Si desea unirse a nuestra sesión en vivo para tener la oportunidad de hacer preguntas al maestro, puede reservar su lugar directamente en nuestro sitio web. Estas clases son 100% gratis y son los martes a las 12 pm.

Bienvenido a la lección de la hora del almuerzo de hoy. Hoy nos enfocamos en la pronunciación. Vamos a hablar de un sonido en particular, que es realmente importante en el idioma inglés. El sonido del que estamos hablando es el Schwa.

 

¿Qué es el Schwa?
El Schwa es el sonido vocal más común en el idioma inglés. Entonces, es bastante obvio por qué es un sonido tan importante. La Schwa es lo que llamamos vocal neutra.. Eso significa que no está haciendo nada con la boca para producir el sonido. Piense en Schwa como si no estuviera estresado, es genial y relajado. Usamos Schwa en sílabas átonas. Esto significa que Schwa es una vocal débil. Como otros idiomas funcionan principalmente con vocales fuertes, es importante entender que el inglés es diferente. Las vocales débiles son muy comunes en inglés, lo que hace que sea muy importante que puedas usarlas y escucharlas. Es la clave para producir y comprender bien el inglés. Otra razón por la que el Schwa es tan importante es por su influencia en el ritmo del inglés. Hoy estamos analizando su impacto en palabras individuales, también conocido como estrés de palabras. En otra sesión veremos su impacto en oraciones completas.
 
Cómo producir el Schwa
Si queremos formar la Schwa, tenga en cuenta que es una vocal neutra y no debería costarle ningún esfuerzo producirla. Nada en tu boca debería hacer un movimiento. Tus labios, mandíbula y lengua no se mueven. Simplemente se relajan.
Una buena forma de pensar en cómo debería sonar el Schwa es el ruido que haces cuando alguien te hace una pregunta realmente difícil. O piense en el sonido que hace cuando huele algo realmente desagradable. Imagínese la leche que se ha dejado afuera durante cuatro días al sol. El sonido que harás en estas situaciones es el Schwa. Pero también puedes canalizar tu Homer Simpson interior. Piense en el sonido que hace Homer cuando mira una dona. Estas tres formas sencillas deberían ayudarlo a producir la Schwa y demostrar que realmente es una vocal neutra, ya que no requiere ningún esfuerzo producirla.
 
El Schwa y el acento de la palabra
Pensemos en Schwa en relación con el acento de las palabras. Me gustaría recordarles que el acento de las palabras es muy importante ya que nos ayuda a pronunciar correctamente y también a comprender correctamente. En primer lugar, debemos pensar cuántas sílabas tiene una palabra y dónde está el acento principal. Tomemos la palabra cómodo. Tiene 3 sílabas y el acento principal está en la primera. El resto de la palabra no está acentuada y las otras vocales suelen tener un sonido Schwa.
Aquí tengo más palabras de ejemplo para ti. En el primer paso marque las sílabas y el acento principal. Y en el segundo paso, observe las sílabas átonas y decida cuál tiene un sonido Schwa. No todas las sílabas átonas son Schwa, pero es muy común.

montaña y móvil en realidad no tengo un Schwa. En montaña tenemos un sonido que es muy similar al Schwa, es /ɪ/. Y móvil tiene otra vocal fuerte. Verá, no todas las sílabas átonas son Schwa. Pero, como muestran nuestros ejemplos, suele ser así.
 
¿Qué pasa si no usamos Schwa? Si solo usamos vocales fuertes, el acento de la palabra cambia. Escuche en el video cómo sonarían todas las palabras de ejemplo cuando no usamos Schwa para sílabas átonas. Es completamente diferente y difícil de entender. Y esta es exactamente la razón por la que Schwa es tan importante. El estrés y el estrés de las oraciones son parte integral de cómo hablamos inglés. Si cambia el acento de una palabra, nadie lo entenderá. Estoy seguro de que todos habéis tenido esa experiencia antes. Dices una palabra y sabes que es correcta en inglés, pero la gente no te entiende. Es una experiencia increíblemente frustrante. La mayoría de las veces cuando eso sucede, es porque no está aplicando Schwa. Estás usando una vocal fuerte y cambias el acento de la palabra.
 
Patrones de acento de palabras
Sé que puede ser bastante difícil saber cuándo una sílaba está acentuada o no y cuándo tenemos que usar Schwa. Pero, como sucede tan a menudo en inglés, hay algunos patrones que podemos seguir. Por ejemplo, los sufijos en inglés nunca se subrayan. Esto es completamente diferente al italiano o al español donde los sufijos generalmente se enfatizan. Entonces, en inglés, usamos muy a menudo el Schwa cuando pronunciamos un sufijo y este es un patrón de pronunciación agradable que puede ayudarlo a asegurarse de que está pronunciando las palabras correctamente.
 
Echemos un vistazo a algunos ejemplos. Siempre hay tres palabras con el mismo sufijo. Piensa, ¿cómo pronunciarías cada sufijo? Di los ejemplos en voz alta y asegúrate de que el sufijo de cada grupo suene igual. Es importante decirlas en voz alta, ya que los sonidos pueden ser diferentes en tu cabeza. También puede ver el video y repetir las palabras después de Claire.

 

Me gustaría señalar que las personas a menudo se equivocan con el sufijo -menos. Piensan en el adjetivo menos, donde tiene una vocal fuerte pero como sufijo tiene una Schwa. Así que ten cuidado con esto. Lo mismo pasa con el sufijo lleno. Si es el adjetivo completo usamos una vocal fuerte pero cuando es un sufijo es con una Schwa.
 
También quiero mencionar que en el último ejemplo con el sufijo -capaz no usamos un Schwa. Es el /ɪ/ sonido que vimos antes, que es muy similar al Schwa. Pero no debes preocuparte demasiado por esa diferencia. Es más importante que produzca un sonido débil.
 
Otro patrón útil es que cuando hablamos rápido podemos omitir el sonido Schwa si tenemos otra vocal en la palabra. Eche un vistazo a esas palabras y encuentre el Schwa.


Entonces, lo que notan es que todos ellos tienen otro sonido vocal antes de Schwa. Debido a que ya tenemos un sonido de vocal, y Schwa es una vocal débil de todos modos, podemos omitirlo. Mire el video y escuchará la diferencia en cómo se pronuncian las palabras cuando se habla despacio y cómo desaparece un sonido cuando Claire habla rápido.
 
Es muy importante utilizar Schwa correctamente. La pronunciación no solo es importante para hablar, sino que también mejorará sus habilidades auditivas. Recuerde: si puede producir un sonido, ¡puede escuchar un sonido! Si puede producir el Schwa correctamente, lo ayudará a comprender a las personas que hablan rápidamente.
 
Usa un diccionario
Si tiene dificultades para averiguar si una palabra tiene un Schwa o dónde está el estrés, puede usar un diccionario. Estaremos trabajando con el Longman diccionario. Tomemos la palabra fotografía. En primer lugar, te muestra cuántas sílabas tiene la palabra. Está dividido con puntos. Fotografía, significa que tiene 3 sílabas. Si observa la transcripción fonémica, busque la apóstrofe '. Demuestra que eras el principal estrés. En nuestro caso está en la primera sílaba. La transcripción fonémica también le muestra si la palabra tiene un Schwa y dónde, simplemente necesita buscar su símbolo /ə/. Al hacer clic en el altavoz, también puede escuchar la palabra y repetir después de ella. Otro gran diccionario en línea es Espasa. Puede elegir diferentes acentos como escocés, irlandés y jamaicano.

 

¡Tiempo de juego! 
Para terminar la lección de hoy, tengo un pequeño juego para ti. Necesitamos cruzar el río saltando de piedra en piedra. Puedes saltar de lado, arriba, en diagonal o saltar sobre una piedra. Solo puedes saltar sobre piedras con palabras que tengan el acento de palabra en la primera sílaba. Veamos la primera fila: ¿qué palabra está acentuada en la primera sílaba? ¿Corregir, arrepentirse, contestar, pertenecer o inventar? Déjanos un comentario y dinos si podrías cruzar el río.

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Este ejercicio es de un gran libro llamado Juegos de pronunciación de Mark Hancock. Puedes encontrar una copia del libro. AQUÍ
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