Los Siete de Edimburgo – Inglés real

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¡Bienvenido al video de inglés real de este mes donde te hablo sobre la historia y la cultura de Edimburgo y Escocia, y obtienes una excelente lección de inglés que analiza el idioma en contexto! Este mes con motivo del Día Internacional de la Mujer, os cuento la increíble historia de las Siete de Edimburgo, las primeras mujeres en matricularse en una universidad británica. Mira nuestro video y lee nuestro blog interactivo para practicar inglés.

Los siete de Edimburgo

En el blog Real English de este mes, y en el Día Internacional de la Mujer, le contamos sobre los increíbles Siete de Edimburgo, héroes educativos y pioneros que han sido criminalmente olvidados en los libros de historia.

Preparemos la escena

Nuestra historia tiene lugar en el siglo XIX en Edimburgo. En este punto, la universidad de Edimburgo era considerada una de las mejores escuelas de medicina del mundo. Esta reputación se ha mantenido y todavía se considera un excelente lugar para aprender a ser médico. Y, por supuesto, la sociedad victoriana creía que las mujeres eran intelectual y emocionalmente muy diferentes de los hombres. Específicamente, eran vistos como inferiores y esclavos de sus emociones, a menudo descritos como el sexo débil. Es en la cara de estos innumerables obstáculos, 7 mujeres estuvieron a punto de cambiar la historia.

Painting of Sophia Jex-Blake, leader of the Edinburgh Seven
Sophia Jex-Blake (1840-1912) de William Arthur Chase

Todo comienza con Sophia Jex Blake

Sophia nació en 1840 en la ciudad inglesa de Hastings y tuvo una crianza cómoda. A pesar de las protestas de sus padres, se matriculó en el Queen's College de Londres, el primer instituto educativo de Gran Bretaña donde las niñas y las mujeres podían obtener calificaciones académicas. Le ofrecieron un puesto de maestra que aceptó, pero su padre se horrorizó cuando descubrió que le iban a pagar y que solo le permitiría trabajar si rechazaba el dinero.

En cambio, a la edad de 21 años, se fue a los EE. UU. y trabajó durante un tiempo como asistente administrativa en el New England Hospital for Women and Children en Boston. Allí conoció a otra mujer increíble,  Dra. Lucy Ellen Sewall. La Dra. Sewall fue médica y activista por la reforma social y de la salud en Boston, y una de las primeras mujeres en obtener un título médico en los EE. UU. Su posición social y habilidades médicas hicieron que fuera más fácil y más aceptable para otras mujeres ser aceptadas como doctoras.

El Dr. Sewell inspiró a Sophia

Empezó a buscar una universidad para estudiar medicina cuando regresó a Inglaterra. Pero todas las universidades a las que aplicó dijeron que no. En lugar de darse por vencida, miró hacia el norte de la frontera y aplicó a la universidad de Edimburgo. Dijeron que no, PERO, ella escribió para pedir asistir a conferencias de verano, y esto se sometió a votación.

Y tuvo cierto apoyo, aunque muchos de los simpatizantes coincidieron en que solo estudiara obstetricia y ginecología. Pero la gran mayoría no estuvo de acuerdo. El profesor de Materia Médica y Terapéutica, Robert Christison, afirmó que los estándares profesionales se reducirían si la universidad formara a mujeres. Según él, las mujeres tenían una capacidad intelectual y una resistencia naturalmente bajas. El cirujano William Walker pensó que un mixto clase sería "repugnante para los pacientes". “muchos exámenes y operaciones son de naturaleza ofensiva y no podrían realizarse ante una clase mixta sin violar los sentimientos de decoro y decoro”. 200 estudiantes varones estuvieron de acuerdo y firmaron una petición contra Sophia (UNA MUJER) tomando una clase.

El Tribunal Universitario finalmente declaró que la universidad no podía cambiar sus prácticas docentes “en interés de una dama”. Porque, por supuesto, una mujer no podría aprender en la misma habitación que un hombre.

Photogrpah of the main quad at Edinburgh University
El exterior de la Universidad de Edimburgo, donde estudiaron los Siete de Edimburgo

Pero en lugar de tirar la toalla, Sophia se volvió proactiva

Con la ayuda de su amigo David Masson, un aliado de mujeres en el movimiento sufragista, hizo publicidad en los periódicos para llegar a las mujeres interesadas en unirse a ella. Ella pensó que si había suficientes interesados, la universidad se quedaría sin argumentos.

Empezó a recibir algunas respuestas de mujeres que eran tan malas como ella. el primero fue Edith Pechey, quien escribió humildemente a Jex-Blake:​

“¿Crees que se requiere algo más para asegurar el éxito que habilidades moderadas y una buena dosis de perseverancia? Creo que puedo reclamar estos, junto con un verdadero amor por los temas de estudio. Pero en cuanto a cualquier conocimiento completo de estos temas en la actualidad, me temo que soy deficiente en la mayoría. Me temo que sin mucho estudio previo no podré aprobar el examen preliminar.”

No solo aprobó... Obtuvo la calificación más alta en el examen de ingreso. Fue una de las cinco mujeres que tomaron el examen, incluida Sophia Jex Blake.

Photo of Edith Pechey, the second woman to join the edinburgh Seven
Edith Pechey, la segunda miembro de los Siete de Edimburgo

Estas cinco mujeres fueron las primeras integrantes de los Siete de Edimburgo: Sophia Jex-Blake, Isabel Thorne, Edith Pechey, Matilda Chaplin y Helen Evans. Mary Anderson y Emily Bovell se unieron poco después. No lo sabían en ese momento, pero estaban a punto de convertirse en pioneras de la educación igualitaria de las mujeres. Juntas, fueron las primeras mujeres en matricularse en una universidad británica.

Aún quedaba un largo camino por recorrer

Pero este fue solo el primer paso de lo que sería un viaje muy largo. Había un montón de obstáculos a superarPrenda

En primer lugar, las mujeres tenían que pagar exorbitante Tarifa. Esto se justificó con el argumento de que tenían que tener clases individuales ya que no se les permitía estudiar con los estudiantes varones. . En los exámenes abiertos, las mujeres superaron a los hombres, pero la universidad las calificó de manera diferente. Esto significaba que no eran elegibles para premios académicos y era extremadamente difícil conseguir becas. Jex-Blake asumió el papel de líder, organizando tutorías adicionales en matemáticas y organizando conferencias.

Sus compañeros de clase masculinos no respondieron bien a las mujeres que los superaron (¿qué hay de nuevo?)​. Iniciaron una campaña de intimidación, probablemente alentada por los profesores. Esto incluía cerrarles las puertas en la cara, amontonarse alrededor de sus asientos habituales y reírse a carcajadas y aullar cuando se acercaban. También seguían regularmente a las mujeres a casa e incluso colocaron fuegos artificiales en la puerta de Sophia. Les mandaban cartas horribles y les gritaban “puta” en la calle.​ Para protegerse, las mujeres tomaron precauciones al no ir al campus solas y quedarse en casa por la noche. De nuevo, ¿qué hay de nuevo?

Disturbios en el Surgeon's Hall

Este acoso e intimidación culminaron en un ataque en 1870 cuando los Siete de Edimburgo intentaron ingresar a un examen de anatomía. 200 estudiantes varones y vecinos bloquearon la calle, impidiéndoles entrar y arrojándoles barro, basura e insultos. A pesar de lo que debe haber sido una experiencia aterradora, estos tenaz las damas se negaron a rendirse. Eventualmente lograron abrirse paso entre la multitud hacia el examen. ¿Cuál fue la reacción de los manifestantes? Arrojaron una oveja al salón de exámenes. Seriamente. Una oveja. 

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Pero cada nube hcomo un revestimiento de plata. El ataque llevó el caso de la mujer a el pubojo ico. Muchos estudiantes varones estaban horrorizados por lo que había sucedido y actuaron como guardaespaldas informales de los Siete (¡vamos, aliados!). El escocés instó a todos los hombres a presentarse y expresar "su desprecio por los procedimientos que han caracterizado y deshonrado la oposición a las damas que estudian medicina en Edimburgo".​

Y la gente lo hizo. Los partidarios fundaron un Comité General para Asegurar una Educación Médica Completa para Mujeres. Entre sus 300 miembros influyentes estaba el mismo Charles Darwin. ​El comité ayudó a planificar la campaña de mujeres y a recaudar fondos para ella.​

Pero aun así encontraron mucha resistencia.

Los hombres que habían estado protestando no estaban satisfechos con esto. Enviaron una petición a la universidad básicamente diciendo que no podían tener mujeres en sus clases. Los distraía demasiado y eso era culpa de las mujeres, no de ellas. Hicieron una amenaza mal velada de que si la uni no cancelaba las clases mixtas, causarían problemas. Y como era de esperar, la universidad votó 27 a 4 en contra de las clases mixtas.

No solo eso, el hombre que Jex-Blake había identificado como el cabecilla de las protestas, un tipo llamado Edward Cunningham Craig, demandó a Sophia por difamación. Dijo que ella lo había acusado de estar borracho y de usar malas palabras en el motín. El tribunal falló a favor de Cunnigham, pero solo le otorgó una centavo en daños. Esto sugiere que no estaban de su lado. Cunningham probablemente no fue el verdadero instigador de estos eventos. Es más probable que el Dr. Robert Christison, que se había opuesto a que asistieran desde el principio, mente maestra todo, .

En 1873, los Siete de Edimburgo aprobaron todos sus exámenes finales.

Habían soportado abusos por parte de compañeros y profesores. Habían pagado tarifas exorbitantes, y superó todas las probabilidades pasando exámenes más difíciles que sus contrapartes masculinas. Pero justo cuando la línea de meta estaba a la vista, la universidad se quitó la alfombra debajo de los pies; no les dejaría graduarse. La excusa que dieron fue que las mujeres no podían trabajar en salas. Los Siete y sus partidarios llevaron la lucha a los tribunales superiores, pero fueron anulados. La universidad dijo retrospectivamente que, en primer lugar, nunca deberían haber tenido mujeres.​

Sería más que comprensible que después de todo eso, estas mujeres decidieran dar por terminado el día. ¿Pero se dieron por vencidos? ¡Claro que no! Se llevaron la batalla a otra parte. Jex-Blake se mudó a Londres en 1874 para ayudar a establecer la London School of Medicine for Women. A ella se unieron Elizabeth Garret Anderson y elizabeth blackwell. Blackwell fue la primera mujer en recibir un título de médico en los Estados Unidos. Jex-Blake continuó capacitando a la próxima generación de mujeres en medicina. También continuó haciendo campaña y estudiándose a sí misma. Esto fue a pesar de que todavía no había ningún lugar donde realizar el examen de licencia médica para mujeres en Gran Bretaña.

Photograph of the Edinburgh Sven, the first women to matriculate at a British university. They are wearing their graduation gowns.
¡La única foto de los Siete de Edimburgo que he podido encontrar!

el avance

Finalmente, en 1876 se aprobó la Ley Médica del Reino Unido. Permitió a todos los solicitantes calificados, independientemente de su género, obtener una licencia médica en el Reino Unido. Dublín fue el primer lugar en ofrecer esto. Antes de hacer eso, Jex-Blake y Pechey fueron a Berna en Suiza para terminar su MD (doctorado en medicina) en 1877. 4 meses después rindieron sus exámenes en Dublín. Jex-Blake fue la tercera mujer en Gran Bretaña en convertirse en médico oficial.

Los Siete de Edimburgo hicieron grandes cosas

Jex-Blake dejó la London School of Medicine for Women en las hábiles manos de Isabel Thorne. Regresó a la Ciudad Nueva de Edimburgo para convertirse en la primera doctora de la ciudad, abrió una clínica para pacientes pobres y fue fundamental en la fundación de la Escuela de Medicina para Mujeres de Edimburgo. Aquí fue donde Elsie Inglis, la doctora más famosa de Escocia, estudiaría. También estableció el Hospital y Dispensario para Mujeres de Edimburgo. Este fue el primer hospital para mujeres de Escocia con personal exclusivamente femenino.​

Photogrpah of Elsie Inglis, one of Scotland's most famous women
Elsie Inglis fue una doctora, cirujana, maestra, sufragista y fundadora de los hospitales de mujeres escocesas, y la primera mujer en poseer la Orden Serbia del Águila Blanca.

¡Los otros 6 también fueron increíbles!

Edith Pechey ejerció la medicina en Leeds antes de mudarse a Mumbai. Allí se convirtió en funcionaria médica principal en el nuevo Hospital de Mujeres y Niños de Cama. Allí inició un programa de capacitación para enfermeras, hizo campaña por la igualdad salarial para las mujeres en las profesiones médicas y patrocinó a una de las primeras doctoras en ejercer en la India, Rukhmabai, otro culo absolutamente malo. Incluso después de su muerte en 1908, Pechey continuó apoyando a las mujeres que ingresaban a la profesión médica gracias a su esposo, quien creó una beca en la London School of Medicine for Women.

¡Mira cuántas escuelas fundaron!

Bovell y Anderson trabajaron en el New Hospital for Women de Londres, y ​Chaplin fundó una escuela de partería en Tokio, luego obtuvo su doctorado en medicina en París, realizó exámenes en Irlanda y estableció una práctica privada en Londres. Thorne y Evans no pudieron completar sus estudios, pero trabajaron en funciones administrativas en las Escuelas de Medicina para Mujeres de Londres y Edimburgo, y continuaron supervisando a las nuevas generaciones de doctoras en los años venideros, incluidas dos de las propias hijas de Thorne. .

El legado de los Siete de Edimburgo

Uno de los aspectos más inspiradores de esta historia para mí es que a lo largo de sus vidas, las siete mujeres retribuyeron a su comunidad a través de la educación. Sabían el valor de tener acceso al aprendizaje y se aseguraron de que su conocimiento continuara. puertas abiertas a muchas más mujeres. Y no solo para aquellos que querían ser médicos. Ellos allanado el camino para que las mujeres accedan a todas las formas de educación superior. ¿En cuanto a la Universidad de Edimburgo? Resistió las olas del cambio. Comenzó a permitir que las mujeres se graduaran, 25 años después de la solicitud inicial de Jex-Blake, y sus primeras doctoras se graduaron en 1896.

Una ultima patada en los dientes, sin embargo: todavía tenían que organizar sus propias clases.

La historia de The Edinburgh Seven es inspiradora, pero también trágica.

Plaque to remember the Edinburgh Seven which reads "The Edinburgh Seven Britain's first female medical studetns 1869-1873, the Suregon's Hall Riot occurred here 18th November 1870.
La placa para recordar a las Siete de Edimburgo, el único reconocimiento a los increíbles logros de este grupo de mujeres.

Mucho de dificultades por las que tuvieron que pasar siguen siendo extremadamente relevantes y reconocibles para la experiencia femenina en 2021. Su historia también se perdió en la historia durante muchos años. La Universidad de Edimburgo finalmente les otorgó títulos póstumos en julio de 2019, CIENTO CINCUENTA AÑOS después de que deberían haberse graduado. Y la única marca para ellos es una pequeña placa en Surgeon's Hall. Compare eso con las interminables estatuas y libros sobre los médicos de Edimburgo.

A pesar de esta increíble historia, un rápido google le mostrará que hay un lamentable cantidad de recursos para educarte sobre estas mujeres. Todavía tenemos mucho camino por recorrer cuando se trata de reconocer y celebrar las contribuciones de las mujeres en la historia. Espero que esta humilde entrada de blog pueda ayudar al menos a corregir eso.

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