Inglés real: Walter Scott

En nuestro video de Real English de este mes, hablamos de Walter Scott, quién era, por qué era tan popular y cómo ayudó a dar forma a la identidad escocesa.

 
Nuestro enfoque lingüístico de este mes es un lenguaje que puede usar para ayudarlo a construir un argumento. ¡Mire el video y luego mire nuestro blog interactivo sobre Walter Scott para trabajar en sus habilidades de lectura también!
 

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¿Quién era Walter Scott?

No es necesario ir muy lejos en Edimburgo para ver la influencia del escritor Sir Walter Scott en la ciudad. La estación principal de trenes se llama Waverely, en honor a su aclamada novela, y el Monumento a Scott ocupa un lugar central en la principal zona comercial de Princes Street. Este fue el monumento más alto jamás construido para un escritor hasta que fue trasladado al segundo lugar por el monumento a José Martí en La Habana en 1953. Esto puede darte una idea de lo admirado que era Scott en su época. Entonces, ¿por qué demonios era tan popular?
Statue of Sir Walter Scott at the Scott's Monument

Sus comienzos  
Walter Scott nació el 15 de agosto de 1771 en el casco antiguo de Edimburgo. Durante su niñez contrajo polio y aunque sobrevivió a la enfermedad esta lo dejó aburrido. Para ayudar con su recuperación y mala salud, lo enviaron a vivir a las zonas rurales de Scottish Borders en la granja de sus abuelos paternos en Sandyknowe.

Esto terminaría teniendo un impacto profundo en su escritura futura, ya que su tía le enseñó a leer. Su forma de hablar y los cuentos y leyendas que le enseñó influirían en sus novelas y poemas. Regresó a Edimburgo para terminar su educación, pero regresó a las fronteras en 1783 cuando su fuerza se vio afectada nuevamente y estudió en la escuela secundaria Kelso. Aquí haría dos amistades importantes:  James Ballantyne y su hermano John, quien luego se convirtió en sus socios comerciales e impresores. 

Aunque ahora es recordado por ser un escritor famoso, la profesión principal de Scott fue en realidad como abogado, juez y administrador legal. Combinó su trabajo de redacción y edición con su dia de trabajo como secretario de sesión y alguacil-diputado de Selkirkshire a lo largo de su carrera combinada.

El comienzo de su carrera literaria fue en realidad como un anticuario. Siempre le había interesado la literatura y tenía un amor particular por la literatura tradicional. baladas. En 1802 produjo una colección llamada Juglaría de las fronteras escocesas. Este contenía 48 baladas tradicionales y dos imitaciones que fueron escritas por él y su socio de impresión. Scott fue el editor de estos poemas e hizo algunos cambios en las palabras originales. Esta edición de la tradición es algo que daría forma a su trabajo futuro y también a Escocia, y sería una razón para que Scott caer en desgracia en el siglo 20. 

Esta obra inspiró su primer poema, La balada del último juglar (1805). Vio sin precedentes ventas y lo convirtió en una celebridad de la noche a la mañana. El poema menciona la Abadía de Melrose en las fronteras escocesas y sería el comienzo del turismo a Escocia inspirado en su escritura. Este fue el primero de una serie de largos poemas narrativos.

Su carrera como escritor comienza a despegar. 
Su poema La dama del lago fue otro Mejor vendido. El poema está ambientado en Loch Katrine, e hizo del lago y los Trossachs un Debes ver destino que todavía es hasta el día de hoy. De hecho, incluso puede hacer un viaje en Walter Scott vaporizador! Su escritura inició un boom turístico en Escocia, especialmente en las Highlands. Este poema rompió todos los récords de ventas anteriores y vendió más que los poetas que se consideraban poesía "adecuada", como William Wordsworth.

Print of Walter Scott as a young man

La gran diferencia con Scott, y lo que finalmente lo hizo tan popular, fue que escribía para entretenerse, no para "iluminar". También usó la historia como inspiración o contexto para su escritura, y esta sería una característica constante de su trabajo. No fue hasta Byron Empezó a publicar sus poemas más narrativos que tenía alguna competencia.
Después de que Byron comenzó a vender más que él, buscó otro desafío y aterrizó en la novela. En este punto, las novelas se consideraban literatura de mala calidad. No se los consideraba una escritura adecuada, solo algo apropiado para los cerebros inferiores de las mujeres y los niños. Abordar una novela representaba un gran riesgo para su carrera literaria y podría haber significado el final de ella. Sin embargo, Scott lo masculinizó, y esto a su vez lo convirtió en una forma de arte a los ojos de sus contemporáneos. Scott escribió casi exclusivamente ficción histórica y se le atribuye ampliamente el haber inventado la novela histórica.

Las novelas de Waverley 
En 1814, publicó la novela Waverley anónimamente. Scott, de hecho, publicó todo su trabajo bajo seudónimo o de forma anónima hasta 1826. Esto era bastante normal para los escritores que estaban experimentando con un nuevo estilo o formato, pero aún no sabemos por qué siguió siendo anónimo después de su éxito a pesar de que su la identidad era un secreto a voces para entonces. Sin embargo, el misterio del escritor pareció contribuir al éxito de la novela.  Waverley era una historia sobre los jacobitas, los partidarios del rey Jaime II sobre el rey Jorge I, que lideró una rebelión desastrosa en última instancia. Scott eligió los principales acontecimientos de la historia de Escocia como características de sus novelas, como la Unión de las coronas. las guerras entre los Covenanters y las fuerzas realistas, y por supuesto la rebelión jacobita. La forma en que se acercó a ellos tendría enormes implicaciones culturales para Escocia. Scott hizo que las diferencias entre los dos lados (que eran esencialmente Escocia e Inglaterra) fueran culturales y no políticas. Grabó las tradiciones escocesas, pero como en el Juglaría, edité algunas cosas! Le dio al país sus propias tradiciones, muchas de las cuales eran de las Tierras Altas, nada que ver con las Tierras Bajas, y muchas que él retocado para adaptarse a la historia. También celebró los avances modernos que surgieron del Acta de Unión y después de la batalla de Culloden. Sus libros celebraron las Tierras Altas, pero también animaron al lector a ver sus palabras como historia real.

Entonces, ¿por qué era tan popular?
Realmente no puedo enfatizar lo suficiente lo popular que era Scott en este punto. Le haban dado el apodo el Mago del Norte y en un momento en que la tirada promedio de una novela era de 750, la Waverly ¡Solo las novelas fueron 6000-10,000!

El entonces príncipe de Gales y futuro rey Jorge IV amaba tanto los libros que exigía conocer al autor, y Scott se hizo muy amigo de él. Esta amistad tendría un impacto significativo en el futuro de la identidad escocesa, como veremos.

Scott estaba escribiendo al mismo tiempo que Gran Bretaña atravesaba la revolución industrial. Su trabajo fue un escape de la creciente industrialización del país. La reina Victoria también era una gran admiradora, y el interés de la familia real en Escocia lo puso aún más de moda.

Painting of Walter Scott by Henry Raeburn

No solo era famoso por su escritura.
Resolvió uno de los misterios más extraños de Escocia: encontró el Honores de escocia (Joyas de la corona). Habían desaparecido desde la coronación de Carlos II. Al rastrear la historia de ellos, los encontró en una caja en las entrañas del castillo de Edimburgo. El descubrimiento de Scott fue absolutamente sensacional en su día y provocó demostraciones generalizadas de patriotismo escocés que nunca desaparecieron.

Scott era un unionista devoto, pero también muy orgulloso de su herencia escocesa. Quería que Escocia tuviera una identidad dentro de la Unión y la Unión estaba en peligro. Algunos escoceses estaban mirando lo que había sucedido en America y Francia y estos "radicales" comenzaron a causar malestar. Vieron al estado británico como corrupto y no se equivocaron. Jorge IV (el anterior Príncipe de Gales y amigo de Scott) fue un rey muy impopular. Trató a su esposa terriblemente y usó el parlamento para tratar de divorciarse de ella. El Parlamento también es visto como una oligarquía corrupta.

Scott vio que Escocia necesitaba conectarse con su rey. Convenció al rey de que él era un montañés y también jacobita gracias a los Stuart Kings y consiguió que hiciera una visita a Escocia. ¡Fue la primera visita de un monarca en más de 200 años!

Royal Stuart Tartan

La ironía fue que su reinvención del rey Jorge como rey jacobiano fue una celebración de la cultura que su abuelo se aseguró de erradicar después. la batalla de Culloden. George estaba encantado con la idea y encargó un conjunto completo de "Highland". Cuesta el equivalente a 120.000 libras esterlinas en dinero de hoy. Se inventó un nuevo tartán, el Royal Stuart, que fue una elección totalmente ridícula para el propósito original de una falda escocesa. El tartán y las faldas escocesas eran originalmente colores similares a la tierra, ya que estaban hechos con tintes naturales y permitían al usuario camuflarse con su entorno. ¡El tartán Royal Stuart era rojo brillante! El resto del atuendo también era bastante creativo y tenía poco en común con a tela escocesa tradicional de las tierras altas. 


Jorge IV llega a Escocia
Scott se dispuso a organizar el evento con gusto. El objetivo era que los escoceses se enamoraran de su rey "jacobita" y se alejaran de estas nuevas ideas radicales. Consiguió que su amigo actor William Henry Murray diseñara decorados elaborados inspirados en las Highlands para los bailes, e incluso escribió un manual sobre cómo vestirse para la llegada del rey. Como era amigable con la nobleza, hizo que todos usaran ropa "tradicional" para el evento, lo que resultó en un frenesí de intentar hacer faldas escocesas. El rey Jorge estaba encantado. La imagen de la derecha muestra cómo David Wilkie lo pintó con su traje de las Highlands, pero era una pintura muy halagadora. En realidad, su falda escocesa era demasiado corta. Tuvo que usar pantalones color carne (leer rosa) para cubrir sus piernas extremadamente gordas, como en la imagen de la izquierda. 

Paintings of King George IV

Esta foto de arriba como David Wilkie lo pintó con su traje de las Highlands, pero era una pintura muy halagadora. En realidad, su falda escocesa era demasiado corta. Tuvo que usar pantalones color carne (leer rosa) para cubrir sus piernas extremadamente gordas, como en la imagen de abajo. 

El legado de Scott
A principios del siglo XX, la gente comenzaba a cuestionar tanto la escritura de Scott como su visión de Escocia. La Renacimiento escocés, dirigido por Hugh MacDiarmid, luchó contra esta imagen y, lo que es más importante, desde una perspectiva socialista. Muchos lo criticaron por reescribir la historia de Escocia. Si bien ha sido reconocido por poner a Escocia en el mapa internacional, algunos consideran que ha tenido demasiado éxito.

El final de la vida de Scott fue muy lejos de sus éxitos anteriores. En 1825, una crisis bancaria en todo el Reino Unido provocó el colapso del negocio de impresión Ballantyne, del cual Scott era el único socio con un interés financiero; las deudas de la compañía de £ 130,000 (equivalentes a £ 10,700,000 en 2019) causaron su ruina pública. En lugar de declararse en quiebra, o de aceptar cualquier tipo de apoyo financiero de sus muchos partidarios y admiradores (incluido el propio rey), colocó su casa y sus ingresos en un fideicomiso que pertenecía a sus acreedores y decidió escribir su salida de la deuda . Para aumentar sus problemas, su esposa Charlotte murió en 1826.

Durante los siguientes años, continuaría escribiendo prodigiosamente, pero su salud finalmente le falló y murió el 21 de septiembre de 1832.

Scott's Monument Edinburgh

¿Qué podemos aprender de Walter Scott?
Sea o no fanático de su escritura, no se puede negar que Walter Scott es uno de los jugadores más importantes de la historia de Escocia. Sin sus contribuciones, Escocia sería un país muy diferente en este momento y nuestra identidad no sería la misma. No hay duda de que la imagen que Scott tiene de Escocia vende. Lo puedes ver en la cultura popular como la forastero serie o la película Corazón Valiente, y trae millones de turistas al país.

El turismo vale 10.500 millones de libras esterlinas al año para la economía escocesa, una de las razones por las que la pandemia de Covid 19 ha golpeado con tanta fuerza.

Sin embargo, Escocia es una nación moderna. El referéndum de independencia de 2014 provocó una conversión de qué tipo de país queremos ser. Es líder mundial en energías renovables y golpes por encima de su peso en ciencia e investigación, sin mencionar su célebre sector de alimentos y bebidas y famosas instituciones educativas. Cómo podemos reconciliar esto con la imagen de Scott del guerrero romántico en las Highlands es un equilibrio que el país necesitará encontrar. 



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