Mis 10 mejores consejos de inglés después de 10 años en el negocio

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¡Las cosas más importantes que he aprendido durante la última década para ayudar a mis alumnos!

¡Este verano estoy celebrando 10 años en el negocio con The Edinburgh Experience! La empresa nació cuando después de trabajar en la industria durante muchos años, me di cuenta de que muchos de mis alumnos se habían desmotivado y habían dejado de disfrutar aprendiendo inglés. 

Quería cambiar eso y crear cursos que motivaran a mis alumnos a aprender el idioma a través de lecciones culturales, divertidas y prácticas. Pero no solo eso, quería que hicieran un progreso real.

La última década ha sido todo un viaje

¡Sobreviví comenzando por mi cuenta, administrando un equipo, haciendo malabares con mi propio negocio con convertirme en madre, Brexit y una pandemia global! Y la compañía ha tomado muchas formas diferentes a lo largo del camino. Comencé solo, alquilando una habitación por hora, pasé a tener un local y administré un equipo de 5 maestros increíbles, ¡y luego pasé a la enseñanza en línea en 4 días!

Los últimos 2 años me han dado mucho en que pensar y considerar lo que quiero de mi negocio y lo que puedo dar a mis alumnos. Me di cuenta de que me faltaba esa conexión personal con mis alumnos. ¡Y también descubrí que me encanta enseñar en línea! A medida que The Edinburgh Experience entra en una nueva década con una nueva apariencia, pensé en compartir con ustedes las diez cosas más importantes que aprendí para ayudar a mis estudiantes en los últimos 10 años.

#10 – ¡Hay muchos tipos diferentes de inglés!

A menudo tengo estudiantes que quieren tener un acento particular en inglés, o piensan que el vocabulario informal es peor lenguaje, o piensan que necesitan tener un maestro "nativo" (¡uf, odio tanto esta palabra!) para lograr un progreso real. Es importante entender que hay muchos tipos diferentes de inglés en el mundo, y que un tipo en particular no es mejor que otro. Básicamente, esto se reduce al racismo y el clasismo inherentes en el corazón de la enseñanza del inglés. ¡Sí, dije esas palabras! Esto realmente merece una publicación de blog completa (que haré pronto, lo prometo), pero debe comprender que el inglés que se enseña en los libros de texto y se evalúa en los exámenes internacionales es hablado por personas blancas de clase media y alta de Inglaterra. .

Ahora, obviamente, si necesita realizar un examen internacional, deberá emular esto. ¡Pero hay tantos tipos diferentes de inglés! En el propio Reino Unido, la variedad de acentos y vocabulario local es una locura. ¡Y luego tenemos el inglés que se habla en países de todo el mundo como India, Nigeria, Guyana y Jamaica, entre muchos otros! Y el inglés hablado por muchas personas como segundo idioma con fines laborales que utiliza un tipo diferente de idioma de alta frecuencia. Por ejemplo, ¡los phrasal verbs en realidad no aparecen! Todas estas son formas válidas de inglés, y descubrirlas hará que tu experiencia de aprendizaje sea más rica.

#9 – Necesitas ampliar tu gama de idiomas si quieres aprobar un examen

He enseñado a cientos de estudiantes que habían estado viviendo y trabajando en Escocia durante años. Eran perfectamente capaces de manejar sus vidas en un país de habla inglesa y totalmente competentes y fluidos en su trabajo. Pero cuando empezaron a prepararse para el examen de cambridge avanzado, se llevaron un verdadero susto. Les faltaba mucho vocabulario, no podían producir la escritura que necesitaban para el examen y realmente tenían problemas con las preguntas de lectura.

¿Por qué pasó esto? Porque si bien eran comunicadores competentes en su vida diaria, tenían grandes lagunas en sus habilidades lingüísticas y vocabulario sobre temas más amplios. ¡Esto es totalmente normal! Pregúntese si podría escribir un informe en su propio idioma si nunca lo ha hecho antes. Tampoco restó valor a su excelente nivel de inglés en su trabajo. Pero si su objetivo es obtener un certificado C1 o superior, entonces debe involucrarse con muchos ejemplos diferentes de lenguaje y escribir y leer regularmente en inglés.

#8 – Si lees regularmente en tu primer idioma, aprendes mejor inglés

Sin falta, a todos mis alumnos que son lectores regulares en su primer idioma les resulta más fácil aprender inglés. Incluso aquellos que no leen mucho en inglés progresan más rápido que aquellos que no leen mucho. Ahora, si agregas la lectura en inglés también, ¡estás en camino de convertirte en una superestrella de la comunicación en inglés! Leer incluso a un ritmo lento lo expone a más oraciones por minuto que la película o el programa de televisión promedio. Sin darte cuenta, estás reforzando las estructuras del lenguaje.

photo of people reading books to improve their English level

Estoy seguro de que habrás notado que los lectores habituales en tu primer idioma son más articulados cuando hablan que aquellos que no lo hacen; es exactamente lo mismo en inglés. También me encanta leer, es uno de mis pasatiempos favoritos y una gran manera de descubrir otro mundo, idioma y cultura. Es una de las razones por las que presento un grupo de libros como parte de mi Curso de ingles en accion. ¡Así que sigue leyendo y ve cómo mejora tu progreso!

#7 – Escribir te hace mejor orador

Al igual que con la lectura, si eres un escritor regular en inglés, serás un mejor comunicador. En las últimas décadas, la enseñanza de idiomas se ha movido hacia un enfoque en el habla como la habilidad más importante y, a menudo, sacrifica habilidades como la escritura por más práctica oral. Pero si no está escribiendo en inglés, está perdiendo una gran oportunidad para convertirse en un mejor comunicador. En primer lugar, te obliga a ver tus errores. Cuando hablamos, podemos ocultar cualquier idioma en el que no nos sintamos seguros, pero cuando está en una página, ¡está disponible para que lo veas! Puede comenzar a ver dónde está cometiendo errores repetidos y con qué lucha. También aumenta su conciencia sobre la adecuación y el tono del lenguaje, y le enseña cómo construir mejor sus ideas. Trate de escribir durante 5 minutos todos los días. Rápidamente verá mejorar su fluidez escrita, ¡y también su fluidez hablada!

#6 – Si puedes producir un sonido, puedes escuchar un sonido

¡Este es uno de mis mantras favoritos para enseñar! Encuentro que la mayoría de los estudiantes tienen una actitud ruinosa hacia escuchar en inglés: "Puedo entenderlo escrito, pero no sé lo que dice la gente". Escucho esto todo el tiempo. El problema es que la gente piensa que escuchar y pronunciar son dos cosas diferentes cuando están totalmente conectadas. Necesitas entender cómo funciona la pronunciación en inglés si quieres mejorar tu comprensión auditiva. Si no trabajas en ello, entonces no vas a mejorar. ¡La exposición también es clave aquí! Muy a menudo, las personas simplemente no escuchan las cosas porque ya han decidido que no las entenderán. aprendiendo sobre ingles estrés de palabra, remarcacion, y habla conectada todo lo ayuda a desarrollar estrategias de escucha (haga clic en los enlaces para ver las lecciones de video gratuitas que hice sobre estos). Y practicando sonidos individuales ¡También es una excelente manera de lograr que entiendas más!

#5 – Deja de centrarte en las estructuras gramaticales

El inglés se enseña muy a menudo desde una perspectiva gramatical, y esto causa muchos problemas. Si desea aprender el idioma correctamente, debe dejar de obsesionarse con la forma en que lo estructura y considerar por qué realmente lo usa. Esto se llama pragmática y explica el propósito de las estructuras del lenguaje. Tomar el segundo condicional, una estructura con la que mis alumnos luchan mucho. Encuentro que las personas se obsesionan tanto con cómo armarlo que no entienden por qué incluso lo usamos (para expresar situaciones hipotéticas ahora o en el futuro si se lo estaba preguntando). Si no entiende por qué usa una estructura, nunca podrá aplicarla correctamente.

¡No solo eso! Nosotros (y los examinadores) asociamos estructuras gramaticales que son más difíciles de combinar con un lenguaje más complejo. Mis alumnos se obsesionan con la forma en que pueden incluir un tercer condicional en sus exámenes de expresión oral. Pero esto no refleja el uso real del lenguaje, porque aunque es difícil de ensamblar, los condicionales de tercera no aparecen de forma natural en inglés con tanta frecuencia. Terminamos enfocándonos en estructuras difíciles que en realidad no usaremos con mucha frecuencia.

image of a blackboard with grammar structures on it
Obsesionarse con cómo armar una estructura gramatical le impedirá hacer un progreso real.

Centrarse en las estructuras también tiene un efecto negativo en la pronunciación porque no aprende a contraer verbos auxiliares y, en consecuencia, también afecta su comprensión auditiva. Y el inglés es diferente de muchos otros idiomas, ya que en realidad no tenemos tiempos verbales. ¡Así que tratar de aprenderlo a través de la lente de las reglas gramaticales del español significa que nunca lo vas a usar de forma natural! No digo que la gramática no sea importante, pero debemos mirarla desde una perspectiva diferente.

#4 – Las clases online son geniales para aprender idiomas

Hace dos años, si me hubieras dicho que no solo estaría enseñando en línea a tiempo completo, sino que también estaría feliz por eso, ¡te habría dicho que estás loco! Como muchos profesores y estudiantes, pensé que el aprendizaje en línea no era la mejor manera de aprender. Pero gracias a Covid, me lanzaron de inmediato, y debo decir que tanto la experiencia como los resultados han sido increíbles. ¡Hay tantas ventajas en el aprendizaje en línea cuando se trata de idiomas, siempre y cuando se haga bien! Simplemente transferir una clase presencial a una clase en línea no es suficiente. Necesita utilizar las increíbles herramientas disponibles y los métodos híbridos de enseñanza.

Es especialmente bueno para los cursos de preparación de exámenes porque significa que no tiene que luchar con la práctica difícil del examen al final de un ajetreado día de trabajo. Significa que puede obtener mejores comentarios de su maestro y tener flexibilidad y responsabilidad en su aprendizaje. Si aún no lo has probado, te lo recomiendo encarecidamente. ¡Soy un converso total y no me veo regresando! 

#3 – Necesitas una comunidad de apoyo

Si realmente desea alcanzar sus objetivos lingüísticos, como con cualquier cosa en la vida, necesita una comunidad de apoyo que lo apoye y lo anime. Mis estudiantes que consiguen un compañero de estudio no solo están más motivados, sino que también tienen más probabilidades de aprobar sus exámenes.

Photo of a coffee and laptop that says online community

Por supuesto, asistir regularmente a clase es importante para esto, pero también es genial tener un chat grupal o una reunión regular para seguir adelante. Creo que esto es tan importante que ahora dirijo sesiones mensuales de capacitación de estudiantes para brindarse consejos y apoyo como parte de mi curso Inglés en acción. ¡Y algunos de mis alumnos siguen siendo amigos de sus compañeros de estudio años después de aprobar sus exámenes!

#2: debe estar expuesto a un lenguaje auténtico

Trabajé un verano en una gran escuela de idiomas de Edimburgo, que permanecerá sin nombre, y me sorprendió que, a pesar de que se impartía una enseñanza bastante horrible, los estudiantes se estaban volviendo mucho más fluidos en inglés. Algunos de estos estudiantes apenas hablaban inglés y salían con personas que tenían la misma L1 que ellos. Entonces, ¿cómo hicieron algún progreso? Porque estaban expuestos al inglés real constantemente en su vida diaria. Si te tomas en serio aprender inglés, necesitas interactuar con inglés real, no con un texto o un ejercicio de comprensión auditiva en un libro de texto. Gracias a Internet, nunca ha sido más fácil o más barato hacer esto. Mira todo en inglés, lee el periódico en inglés, escucha música en inglés. Puedes elegir contenido para cualquier nivel en el que te encuentres para que no te asuste y hacer un poco todos los días. 

#1 – Lo que más te detiene es tu confianza

¿Qué tan preocupado estás por cometer un error cuando hablas en inglés? ¿Te da vergüenza porque crees que deberías ser más fluido? ¿Crees que tu acento es terrible? ¿Te enfocas constantemente en tus errores en lugar de tus fortalezas? Sin lugar a dudas, lo que más afecta la capacidad de mis alumnos para progresar y alcanzar sus metas de inglés es cómo se sienten acerca de su capacidad. No creen que sean lo suficientemente buenos, creen que necesitan ser un orador competente para ser un comunicador exitoso y tienen miedo de cometer errores. Hay tantos mitos en torno a lo que es el éxito y lo que debe ser capaz de hacer para dominar un idioma.

Mucho de eso tiene que ver con pruebas y exámenes que crean una herramienta de medición en el dominio del idioma que tiene poca base en la realidad. ¡Definir su propia versión de lo que significa para usted ser un comunicador exitoso en inglés, fijarse metas realistas, comprometerse a alcanzarlas y ser amable consigo mismo transformará su viaje de aprendizaje de idiomas! Y si alguna vez te sientes mal contigo mismo, recuerda que 62% de personas en el Reino Unido solo hablan inglés. ¡Compare eso con el 51% de los ciudadanos de la UE que pueden tener una conversación en inglés! 

Photo of teacher smiling with a cupcake in front of a computer

No veo la hora de ayudar a más estudiantes a alcanzar sus objetivos lingüísticos durante los próximos 10 años y seguir creciendo como educador. Si desea obtener más información sobre mis cursos, póngase en contacto para una consulta gratuita para que podamos planificar su viaje de aprendizaje de inglés.

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