Ladrones de tumbas de Edimburgo – Inglés real

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¡Bienvenido al video de inglés real de este mes donde te hablo sobre la historia y la cultura de Edimburgo y Escocia, y obtienes una excelente lección de inglés que analiza el idioma en contexto! Volviendo a la temporada espeluznante, este mes nos sumergimos en el macabro mundo de los ladrones de tumbas de Edimburgo, o ladrones de cadáveres, como se les conoce.

Ladrones de cuerpos de Edimburgo

¡En el blog Real English de este mes, sumérgete en el humor de Halloween mientras descubrimos la espantosa historia de los ladrones de cuerpos o los hombres de la resurrección de Escocia, también conocidos como ladrones de tumbas!

La necesidad de un cuerpo intacto después de la muerte tiene una larga historia.

Existe una gran tradición religiosa de Resurrección de entre los muertos para la vida eterna. En muchas culturas se pensaba que la resurrección dependía totalmente de que el cuerpo estuviera intacto en el momento del entierro. Piense en Antiguo Egipto y esos faraones, o Entierros vikingos. El cristianismo no fue diferente y también enseñó que el cuerpo debe mantenerse intacto para el día de la resurrección. Por eso hubo una oposición tan fuerte a cremación que continuó en el siglo XX. De hecho, esta actitud hacia la creación solo comenzó a cambiar después de la Primera Guerra Mundial, cuando la Iglesia no pudo negar que los millones de héroes de guerra volados en pedazos no podrían entrar. las puertas nacaradas y ascender al cielo.

picture of Edinburgh university
Universidad de Edimburgo en la foto con Pentland Hills al fondo

Pero en los siglos XVIII y XIX, la necesidad de un cuerpo intacto después de la muerte seguía vigente.

Sin embargo, esto presentó un problema para la medicina cada vez más moderna. A medida que avanzaba la ciencia médica, quedó claro que la única forma de aprender más era mirar dentro del cuerpo. Esto significaba que necesitaban cuerpospero eran dificiles pasar por. A los cirujanos y anatomistas se les permitió usar los cuerpos de los criminales ejecutados, pero esto se limitó a una pequeña cantidad.

En 1636, William Gordon, médico del King's College de Aberdeen, solicitó al Consejo Privado que le permitiera enseñar anatomía humana. El Consejo le dijo que se le permitiría ​- “Twa cuerpos de hombres, siendo notables malhechores, ejecutar en thair bonds, especialmente siendo rebeldes y forajidos”​, lo que se traduce en dos cuerpos al año, y eso realmente no lo iba a cortar (¡jaja!).

Pero eso iba a cambiar con la Ley de Asesinatos de 1752.

Como resultado de esta legislación, más organismos entró en escena. No para el avance de la ciencia médica, sino como un paso más disuasorio contra la comisión de un delito. Básicamente, ahora no solo podría ser ejecutado por infringir la ley, sino que también podría ser condenado a tener su cadáver en público. disecado. Para muchas personas, este era un castigo peor que la muerte, ya que significaría no poder entrar al cielo. En el lado positivo para la medicina, la nueva ley aumentó significativamente la cantidad de cuerpos a los que los anatomistas podían acceder legalmente.

Pero incluso este cambio en la ley no pudo satisfacer las necesidades de los hospitales y centros de enseñanza que se abrieron durante el siglo XVIII y fue particularmente difícil en Edimburgo. La Escuela de Medicina de Edimburgo fue vista como líder mundial y EL lugar para obtener su título de médico. Debido a la cantidad de estudiantes que acudían en masa a la universidad, la demanda de cadáveres superó por completo la oferta. El problema era el mismo para todas las ciudades universitarias. Estaba claro que la forma más fácil de obtener cadáveres frescos era ir directamente a la fuente: cadáveres frescos. tumbas. Sorprendentemente, fueron inicialmente los propios cirujanos y estudiantes de medicina quienes desenterrarlos, que lleva a los lugareños (comprensiblemente) despreciandog ellos. Los cirujanos y sus aprendices a menudo pagaban un alto precio por robar a los muertos.

El motín de 1742 en Edimburgo

Tomemos el ejemplo del motín de 1742 en Edimburgo. Hasta disturbios Vaya, fue bastante algo. Las tensiones ya habían sido corriendo alto entre vecinos y cirujanos por la ciudad durante unos meses y todo llegó a un punto crítico cuando el público se enteró de que un cirujano, Martin Eccles, y sus aprendices habían encontrado el cuerpo de un hombre llamado Alexander Baxter, que había sido enterrado en St Cuthbert's Kirkyard solo una semana antes. El cementerio era un lugar frecuentado habitualmente por los médicos, tanto que en 1738 se aumentó la altura del muro limítrofe a casi dos metros y medio en un esfuerzo por detener las redadas. No funcionó, y los cuerpos continuaron siendo desenterrados. En respuesta a esto, el Edimburgo multitud se desbocó, rodeando las instalaciones de Eccles, rompiendo cristales y gritando.

Painting of the portsburgh riots in Edinburgh
La mafia de Edimburgo se amotina en el casco antiguo

Cada vez era más arriesgado para los cirujanos y estudiantes robar cuerpos.

Así que era hora de que alguien más hacer su trabajo sucio para ellos Entran los Resurrection Men, o ladrones de cuerpos. Puede que le sorprenda saber que sacar cadáveres de las tumbas no era ilegal en sí mismo, ya que el cadáver no tenía capacidad legal y no era propiedad de nadie. Lo que era ilegal era diseccionar los cadáveres y robar cualquier artículo que estuviera en el propio cadáver. Los médicos y estudiantes de medicina que compraban cadáveres no preguntaban de dónde procedían los cadáveres, y los ladrones de cadáveres solían dejar todo excepto el cuerpo en el ataúd. Así que toda la industria existía en gran medida en un marco legal. área gris.

¿Por qué alguien querría desenterrar a los muertos?

Pagaba extremadamente bien, tanto como el salario de varios meses de un trabajador por cuerpo. Pero ciertamente no fue por el Débil de corazón. Los ladrones de cuerpos a menudo tenían que beber mucho alcohol antes de ir a trabajar. No solo para lidiar con el aspecto del cadáver, sino también para lidiar con el olor. ¡El gas de un cadáver no es bueno!

Y aunque ciertamente era macabro, no puedes criticar su profesionalismo.

photo of a tombstone in a graveyard
Los cementerios y cementerios de Edimburgo están llenos de historia

Las pandillas vigilaban sus áreas, yendo clandestino para asistir a los funerales y averiguar quién había muerto recientemente en la comunidad. A menudo se enviaba a las mujeres porque eran mucho menos sospechosas al hacer preguntas. ellos harían algunos reconocimiento trabajar para saber si baratijas habían sido dejados en las tumbas. Esto era algo que los pobres comprobarían si hubieran sido manipulado. Y tenían una técnica increíble para sacar los cuerpos.​

Así que aquí está mi guía fácil para desenterrar un cuerpo (¡de nada!)

  1. Identificar la cabeza del ataúd
  2. Coloque un saco junto a la tumba para que la tierra fresca no caiga sobre la hierba (¡y lo delate!)
  3. Mueva la tierra desde la parte superior hasta el final de la tumba (útil cuando se trata de romper la tapa del ataúd)
  4. Usa palas de madera para mantenerlo en silencio.
  5. Con unos ganchos de hierro o un palanca tira de la tapa del ataúd
  6. Gracias a la distribución de la tierra, esta romperá el ataúd a la altura de los hombros​
  7. Coloque un saco encima para amortiguar el sonido de la madera astillada.
  8. Hágase a un lado para dejar escapar el gas del cadáver.
  9. Coloque cuerdas alrededor de la cabeza o debajo de los brazos.
  10. Cuente hasta 3 y tire (un movimiento brusco funciona mejor)

Incluso podrías Pégale al premio!

Las tumbas de indigentes eran excelentes para los negocios porque muchos cuerpos serían enterrados en el mismo lugar y darían a los ladrones de cuerpos una buena oportunidad. transportar. Sin embargo, significó un enfoque ligeramente diferente. Como todos los ataúdes serían enterrados a la misma profundidad, todo lo que tenían que hacer era deshacerse de la tierra suelta y concentrarse en abrir cada ataúd individualmente.

Tal nivel de profesionalismo significaba que se necesitaba seguridad en cementerios y cementerios. Si se preguntaba, un cementerio está adjunto a una iglesia y los cementerios no. Para proteger a los muertos, se comenzaron a construir torres de vigilancia donde guardias armados hacían guardia por la noche. Estos variaban desde estructuras muy básicas hasta estructuras extremadamente sofisticadas.

Sin embargo, los vigilantes no eran la única línea de defensa contra los Resurreccionistas. Se utilizaron varios grados de tecnología. Un enfoque temprano y simple fue compactar fuertemente el suelo al rellenar una tumba y colocar varias capas de ramas para dificultar la excavación. A veces, se colocaban losas de piedra increíblemente pesadas conocidas como mort-stones sobre la tumba para ahuyentar a los excavadores. Pero los ladrones de cuerpos pronto aprendieron a sortearlos y excavaron en la cabecera de la tumba, luego rompieron el extremo del ataúd y sacaron el cadáver por la cabeza.

photo of the watchtower at St Cuthbert's kirkyard in Edinburgh
La torre de vigilancia en la iglesia de St Cuthbert

Evidentemente, se necesitaban soluciones más eficaces.

Evidentemente, se necesitaban soluciones más eficaces. Uno era el 'collar del ataúd', un grueso collar de hierro atornillado al piso del ataúd y diseñado para evitar que el cuerpo fuera arrastrado fuera del ataúd. El siguiente paso en la carrera armamentista fue el mortsafe, una jaula de hierro que encerraba el ataúd. Debido a su gran peso y resistencia, las cajas de seguridad probablemente fueron muy eficaces para proteger las tumbas. La desventaja era que su estructura masiva también significaba que eran difíciles de maniobrar para entrar y salir de la tumba, y sacarlos no podría haber sido una perspectiva agradable.

El hierro fue el material elegido en la carrera armamentista contra los ladrones de cuerpos. Un collar de ataúd era como un collar de hierro grueso que se colocaba alrededor del cuello del cadáver y luego se sujetaba al piso del ataúd para evitar que el cuerpo fuera arrastrado. Esto evolucionó hasta convertirse en el mortsafe, que era como un enorme ataúd de hierro en el que metías el ataúd de madera. Gracias a su enorme peso y fuerza, probablemente fue muy eficaz para detener a los ladrones de tumbas. La desventaja era que eran tan grandes y pesados que era muy difícil entrar y salir de las tumbas. 

A mortsafe on top of grave in a cemetary
una caja fuerte

La última y más sofisticada forma de proteger a los muertos, utilizada principalmente en el noreste de Escocia, eran mort-casas. Estos eran edificios muy sólidos y sin ventanas que eran prácticamente imposibles de romper. Fueron diseñadas con enormes paredes y pesadas puertas de madera y metal. Podría almacenar el cuerpo de su ser querido allí hasta que estuviera lo suficientemente descompuesto ser de ningún interés para los ladrones de cuerpos.

Como de costumbre, hubo una división entre ricos y pobres.

Los que tenían dinero podían pagar el encierro de sus seres queridos con muros de piedra y jaulas de hierro. Estos se ven con mayor frecuencia en los cementerios de las grandes ciudades universitarias, por ejemplo, en Edimburgo. Cementerios New y Old Calton.​ Las personas más pobres tenían que depender de los vigilantes que se paraban alrededor de las tumbas en la oscuridad.​ 

Y esta división de cómo se trataban los cuerpos de los ricos y los pobres tendría consecuencias trágicas y siniestras. Había mucha gente que vio un hueco en el mercado de formas alternativas de robar cuerpos. Había intermediarios quién pagaría a los funcionarios de la iglesia o al empresarios de pompas fúnebres entregarles los cuerpos directamente, antes de que fueran enterrados. estafadores iría a reclamar los cuerpos de los pobres, haciéndose pasar por sus familiares. Algunos eran simplemente resucitadores aficionados que encontraron un cadáver o una tumba reciente y decidieron ganar dinero fácil. Y luego, estaban aquellos que irían a la fuente misma y cometerían asesinato. Si usted fuera indigente, esta era una manera fácil de ganar mucho dinero.

Stone tomb in Greyfriar's kirkyard, Edinburgh
Cementerio de Greyfriar en Edimburgo

Helen Torrance y Jean Waldie

En 1751, los habitantes de Edimburgo, Helen Torrance y Jean Waldie, tuvieron la idea de hacer dinero fácil. Conseguían un ataúd vacío con peso y convencían a algunos estudiantes de medicina de que dentro había el cuerpo de un niño. su plan se cayó sin embargo, cuando la madre de John Dallas, de nueve años, el niño que planeaban fingir que había muerto, se negó a cooperar. Pero los 5 chelines que pudieron obtener fueron demasiado tentadores. Esto equivalía a alrededor de £ 30 en dinero de hoy, pero habría sido lo mismo que el salario de 2 días. Ellos atiborró de bebida a la madre de John en el piso de Torrance. Waldie se escapó para encontrar al niño solo en casa en las cercanías de Stanielaw's Close y lo llevó de regreso a su departamento donde Torrance se unió a ella. Allí, asesinaron al niño, probablemente asfixiándolo. Lograron venderlo a unos estudiantes de medicina, pero luego se asustaron y abandonaron el cuerpo. Waldie y Torrance fueron juzgados por asesinato y ahorcados en Grassmarket en 1752.

Se convirtieron en los primeros ladrones de cadáveres de Edimburgo en asesinar a su víctima. No serían los últimos. Un sensacional crimen de asesino en serie en Edimburgo iba a ocurrir dentro de 80 años.

Horrorizaría tanto a todo el país que cambiaría la ley que conduciría a la Ley de Anatomía de 1832. Esto dio licencia libre a los médicos, profesores de anatomía y De buena fe estudiantes de medicina para diseccionar cuerpos donados. Pero más sobre eso en nuestro próximo vlog...

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